Monday, September 15, 2014

Lagenda Budak 'Kejut'

Wah, mengambil mood filem Lagenda Budak Setan (walaupun tak pernah baca novel & tengok filem tu), kali ni nak bercerita tentang pengalaman menjadi budak kejuruteraan atau nama glamernya budak 'kejut'. Mungkin ramai yang tak tau, masa di universiti dulu, saya ambil engineering. Tapi tak pernah practice, rezeki bukan dalam bidang itu =)

Idea nak mengimbau kenangan lama datang gara-gara HLP. Semasa hantar proposal, perlu sertakan sekali salinan ijazah. Biasalah, bila dah kerja ni, folder sijil semua tu dibuka bila perlu saja. Masa dok belek folder sijil tu, entah macam mana ada satu perasaan menyelinap. Tak tahu nak gambarkan macam mana perasaan itu. Ini kot dipanggil nostalgia lama menggamit perasaan? Fuh, ayat memang Klasik FM sangat hehehe! 

Isnin lepas pula dalam Utusan-Mega, keluar berita tentang my Alma mater, specifically course yang diambil semasa di UPM dulu. Excited mak sebab Process & Food Engineering ini tidaklah se 'glamour' bidang engineering yang lain. Di Malaysia, course ni hanya ada di UPM, tau walaupun di overseas, especially in developed countries memang ada. If I'm not mistaken it was the brainchild of the great Tun M.

Kejuruteraan Proses & Makanan - Utusan, sisipan Mega, 8 September 2014
Anyway, back to pengalaman menjadi budak 'kejut', memang mula-mula dengar ter'kejut', tapi lama-lama dah biasa. =) Banyak juga tanggapan/persepsi orang terhadap budak 'kejut' ni. Pertama sekali, budak-budak 'kejut' ni selalunya dikaitkan dengan mereka yang sempoi sebab selalu pakai jeans + T-shirt saja ke kuliah (dan ke mana-mana sebenarnya!). Kira simple habis, baik lelaki atau wanita. Common look ialah lelaki pakai T-shirt lusuh (rugged look) dan wanita dengan sweatshirt (tak payah gosok) & tudung selempang.

Ni hari ada bengkel, sempoi!

Sebenarnya, ada sebab kenapa we all berpakaian ringkas macam tu. Antaranya kerana perlu sesuaikan dengan aktiviti harian yang kebanyakkannya memerlukan pergerakan yang banyak dan lasak terutama kalau ada bengkel atau field work - outdoor di bawah cuaca panas. Tetapi, bila kata sempoi tu, bukanlah semua dan bukanlah sepanjang masa kami maintain imej macam tu. Walau pun mungkin tak berapa ramai, bila keadaan mengizinkan iaitu hari-hari yang ada kuliah saja tanpa bengkel, ada coursemates wanita yang ayu berbaju kurung. Myself pun memang hidup dengan jeans + top, tapi selalunya top itu adalah feminin. Ada corak bunga-bunga, warna pulak pastel, fesyen macam-macam termasuk tangan kembang macam baju Saloma (Bohemian style tengah 'in' masa tu!). Oh yes, I also wore make-up. Hehehe..

Satu lagi, dikatakan budak kejut ni berada di dunia lelaki. Itu memang betullah. During my time, daripada students, lecturer hingga ke lab assistants - majoriti adalah lelaki. But to me, the fact that it is/was a male-dominated field, doesn't really matter. Tak pernah pun inferior atau rasa yang kita ni tak layak untuk belajar dan buat apa yang student lelaki buat. Sama je. Panjat  silo yang tinggi dan berkarat? I did it. Handle machines? I did it. Masuk industrial areaI went there as well. No problemo! Lecturers and coursemates pun very supportive dan tak pernah jadikan jantina sebagai isu. Mungkin ada sesetengah orang/pihak yang memandang ini sebagai kurang manis, tidak sesuai untuk wanita buat itu semua. But it is unfair to discriminate the capability of women to do all that, just because of their sex. It's all about believing in your own capability. 

Group ayu dalam kelas 10 tahun lepas =)
 This leads to another perception - budak kejut perempuan selalunya kasar/ganas / perangai macam lelaki. To me, this is just a perception. Just because we were surrounded by our male coursemates, it didn't make us less feminine! Memanglah ada kawan-kawan perempuan saya yang tak gentar berlumba motor, cakap pun gaya rock. But it got nothing to do with being an engineering student. Dah memang pembawaan diri. Tapi memanglah bila dah masuk group ramai lelaki ni, kita tak boleh nak tunjuk lemah-lembik. Control ayu tak kena tempat. Sebab ada banyak perkara yang perlu groupwork, kalau lembik sangat siapa suka jadi group member, kan? Tapi tu tak bermaksud kena jadi kasar pula. Coursemate wanita yang saya kenal, maintain je lemah-lembut (bukan lemah-lembik ok!). In fact, ada seorang budak kejut lelaki ni, now jadi wedding planner yang tersohor di negara ni. Study lain, minat lain. So, memang tak tepat mengatakan jadi budak kejut menyebabkan kita jadi kasar. It's more on how you carry yourself. 

Yang ni persepsi biasa juga bahawasanya budak kejut ni nerd. Jawapan saya untuk yang ni 50-50. Pernah ada pengalaman pengetua satu kolej kediaman ni tak favour untuk ambil budak-budak kejut duduk di kolej dia, sebab katanya kami ni anti-sosial. Kalau ikut pengalaman saya, kami ni taklah anti-sosial, tapi kekurangan masa sebab credit hours untuk engineering course ini banyak, jadinya setiap semester jadual memang crammed. Lab hours pun panjang. Based on my experience, we spent most of our waking hours at the faculty. Malam pun kalau tak ada tutorial atau kelas ganti barulah ada free time. Jadi memanglah kurang masa untuk sertai aktiviti kolej ke, persatuan mahasiswa ke, sebab komitmen dah tinggi. Takut giler kot kalau kena GB (gagal berhenti) sebab statistik GB budak kejut memang tinggi hehehe. Sebab tu kot orang kata nerd. Tapi, walau pun tak ramai, memang ada budak kejut yang aktif berpersatuan etc. Memang salute habis lah dengan diaorang sebab pandai bahagikan masa. Tapi saya sendiri balik kuliah memang flat. Lepas Isya', dalam pukul 9 dah tidur sebab kepenatan. Then bangun awal pagi, pukul 4 atau 5 pagi ke untuk buat assignment / revision, kemudian terus ke kuliah jam 8 pagi. Tapi ada juga kami sertai aktiviti fakulti sikit-sikit, macam join organizing committee untuk annual dinner fakulti ni. Jangan terkejut, siang sempoi, malam terus amboi!!

With coursemates during Engineering Charity Dinner
  
During KPM's dinner
Satu lagi kaitan popular tentang budak kejut ialah kami dan killer subject/repeat paper tak boleh dipisahkan. Ha, ini satu 'penyakit' berjangkit masa undergrad dulu. Antara topik/amanat hangat bila jumpa/sembang dengan senior adalah tentang killer subject. "Ha, ko ambik subjek tu? Tu memang ramai repeat, dekat satu kelas repeatAntara method untuk tahu sesuatu subjek tu susah atau tidak adalah (i) Tengok bilangan senior yang repeat paper tu dalam kelas kita (lagi ramai maknanya lagi susah!) (ii) Bila lecturer bagitau, open book exam. Ha, tu memang confirm killer subject sebab walaupun kita buka text book tebal dari depan ke belakang pun, memang takkan jumpa jawapan sebab itu untuk applied knowledge. Text book tu bagi teori/formula aje. Memang betul, ada subject engineering yang betul-betul mencabar, but I believe that's the same with other non-engineering course, right? Ada juga subjek yang sangat-sangat susah, ada yang sederhana tahap kesukarannya, sama saja. Tapi untuk jadikan repeat paper as a norm, itu salah pada saya. Buang masa dan ganggu CGPA kalau ada fail satu paper. Alhamdulillah, saya dan beberapa orang rakan berjaya atasi 'tanggapan normal' itu dan berjaya grad tanpa repeat satu paper pun. Malahan score untuk satu paper yang paling killer. Rahsianya? Pertama sekali buang jauh-jauh tanggapan yang subjek itu susah walau macam mana ditakut-takutkan oleh senior. Kalau mula-mula masuk kelas dah set dalam kepala, "Ala subjek ni confirm kena repeat, sebab susah" - maka itulah yang kita akan dapat sebab minda akan tolak segala-galanya tentang subjek itu. Kedua, jadikan lecturer subjek itu walaupun garang/serius macam mana sekali pun dia, sebagai pembimbing bukan musuh. Bagi perhatian kepadanya dalam kuliah (walaupun tak faham apa yang dicakap), ambil peluang tanya kalau tak faham. Dan akhir sekali sudah tentu kerja kuat! Saya sendiri memang tak dilahirkan dengan photographic memory. Memang tak cukup dengan pemahaman masa lecture, kena study sendiri. One more thing, no shortcuts. Kalau ada soalan tutorial yang tak reti jawap, jangan simply copy dari kawan-kawan kemudian terus hantar. Sambil copy tu, tanya sekali macam mana dia dapat jawapan tu. Ambil peluang untuk belajar dari sesiapa sekali pun.

Bila teringat kenangan dan kepayahan untuk menghabiskan 4 tahun pembelajaran di universiti dulu, memang terharu. Saya memang depend pada PTPTN untuk hidup. Tak ada PC di hostel, tak ada kenderaan sendiri untuk ke sana sini. Bayangkan nak buat assignment, especially Auto CAD yang memakan masa berjam-berjam tu kena guna PC di lab, cyber cafe atau pinjam PC kawan semasa dia tak guna. Curi-curi masa. Ke sana sini pun tumpang kawan-kawan atau naik bas/jalan kaki. Alhamdulillah saya diberikan Allah SWT rakan-rakan yang baik, saling membantu dan sama-sama berusaha untuk berjaya terutama Hidayah. Kami berdua dan 2-3 orang lagi rakan lelaki adalah antara segelintir budak Melayu 'kejut' dalam course tu yang berjaya grad on time. Look at my best friend now - Dr Hidayah Ariffin. She got her doctorate in her 20's, now lecturing in UPM dan dah jadi ikon okay =) So proud of her. Anyway, kenangan sebagai budak kejut bermula dari Matriks Kejuruteraan 1998-2000 dan kemudian Bachelor Kejuruteraan 2000-2004 memang best!
 
Billboard tepi highway lagi! Dah boleh lawan Mawar Fareeda =)

Monday, August 4, 2014

My Experience Surviving in the Kitchen during Ramadhan

As we are celebrating Aidilfitri, I still want to write about Ramadhan =) 

Well, this post serves as a reminiscence for me to manage my time wisely and to be a better home manager =) Well, you see, it's not easy to run a household. I even think that it's easier to run an office, because you have all the resources to assist you - when you want to solve an issue or to make an important decision you can call for a meeting and discuss about the options and what not.

But when it's totally a different story when it comes to your own household. Decisions have to be made almost all the time and it must be very quick. One of the most frequent decisions to make is "What to have for dinner?" And MH, being a thoughtful person that he always is, will answer my question with a simple "Tak kisahlah, you masak je apa-apa". Thaankkksss...

So you can imagine my nervousness as we enter Ramadhan, where time is scarce and (good) food is expected to be on the table, on time. The fact that I'm not only an amateur in cooking, but also slow in the kitchen was not helpful at all! I like to call my style of cooking like a host of a cooking show - I'll put every ingredients on the table, then only I will start cooking. I will also look up to the recipe from time to time, just to make sure that I do it right. Cooking under the pressure of time is really not my kind of stuff!

So, I have to find ways to make the some-what impossible, become possible. Getting organized is the key here. I knew that I had to start somewhere. My aimed was to provide home-cooked meals as much as I could because it is cleaner, healthier and also economic =) 

My tip #1, is to to use Weekly Meals Planner. I'd been meaning to use it since forever, but for some reasons, it had always been a 'projek terbengkalai'. No commitment. But last Ramadhan, I made it a point to do the planning every Monday during lunch break. It was just a simple spread, but little did I know that it could be very useful! 
Sahur & Iftar for Week 1

found that a simple practice of preparing my family weekly meals' planner has saved me a lot of time, energy and not forgetting some money! First, was because I didn't have to think of what to cook everyday. I needed to do the 'thinking' once a week (when I was making the plan) and stick the planner on the fridge. For the rest of the week I just follow what was written on the planner. Secondly, with this practice I managed to avoid wastage because I know exactly what was in my fridge, especially the perishable item. So, when I cook, I gave the priority in cooking it earlier. Thirdly, the planner also help to guide me when I did my grocery shopping because I knew exactly what to look for at the market. Otherwise my shopping basket would be full with so many things that sometimes ended up being in the trash bin because I forgot that I had them in my fridge! 

Tip #2 is preparation As I mentioned earlier, I'm an amateur in cooking, so preparation also mean getting the recipes ready and studied the recipe before hand =) 
I usually Google-d for recipes & ol'skool recipe books


And also because I know what to cook in advance with the help of the planner, the preparation came easy. Before I went to sleep, I already did some preparation for sahur. Like removing the items from the freezer to the chiller, cutting the veggies, take out the steamer from the storage etc. I usually woke up for sahur at about 4.30 - 5 a.m. to cook simple dishes. Alhamdulillah, even though it was very simple, we didn't missed sahur this year. 
However, my prep work didn't stop there. After sahur, while waiting for Subuh prayer, I started preparing for iftar. I did the cutting & marinating part, put it in small plastic containers and put it in the chiller. So that when I got back from work, I didn't need to wait for it to defrost. All I need to do was to take it out from the fridge and put it in the pan. Real time saver!


I shared my daily cooking in my Instagram for motivation
I also learned that left overs were very useful! Here comes tip #3, to make full use of the left overs! There were times when I over estimated the amount of sambal for ikan berlada for instance, so I kept the left over sambal in the fridge and use it next time by turning it into sambal telur. Just put in the boiled egg and voila, you got yourself a different menu already! I also 're-cycled' left over curry from iftar to be eaten with instant roti canai for sahur. Who knows one can be very creative with left overs!

Alhamdulillah, I could say that except for a few eating-out for iftar invitations, family gatherings and 3-4 visits to Bazaar Ramadhan, almost 80 percent of our sahur and iftar meals are #homecooked and I managed to get everything ready by the time azan Maghrib! Hooray for beginner like me! But, I had to admit that it was quite tiring doing all this day-in day-out. Plus I'm a full time working mother. But the satisfaction that I got was priceless especially when I noticed that the price of some food at Bazaar Ramadhan was ridiculous and some food were even tasteless. So it is always better to cook =)

Monday, July 14, 2014

Ramadhan Boot Camp

Salam Ramadhan semua! Diam tak diam hari ini masuklah hari ke-16 kita berpuasa. Alhamdulillah.Memang entri ini tertinggal keretapi, tapi masih juga saya ingin mengucapkan Selamat Berpuasa dan Selamat Meningkatkan Ibadah di bulan Ramadhan ini.

Bercakap tentang berpuasa ini, memanglah semua pun tahu yang bulan ini kita dilarang daripada makan/minum dan melakukan perkara yang membatalkan puasa dari terbit matahari sehinggalah terbenam matahari pada hari tersebut. Begitu juga dengan ibadah eksklusif bulan Ramadhan seperti membayar zakat fitrah, menunaikan solat sunat terawikh dan sebagainya. Itu boleh dikirakan satu kelaziman untuk dilaksanakan dalam bulan ini.

Tetapi tahun ini, mungkin disebabkan faktor peningkatan usia (sob! sob!)saya ada perspektif tambahan tentang ibadah berpuasa yang ingin dikongsikan di sini.

Jika kita perasan, semasa bulan Ramadhan ni, kebanyakan daripada kita akan jadi extra cautious dengan setiap pertuturan, sikap dan tindakan kita. Contohnya, "Tak boleh cakap tipu. Puasa!" Atau kalau ada yang mengajak kita melakukan perkara lagha kita akan jawab "Eh, mana boleh. Kan puasa!" Nak marah-marah pun terus tak jadi bila teringat "Eh aku kan tengah puasa". Begitu juga dengan aktiviti bergossip dan lain-lain yang akan dijauhi atau dihentikan serta-merta semasa berpuasa. Semuanya kerana kita tak mahu mengurangkan kualiti atau pahala puasa kita.

Photo courtesy of Google Image
Tapi kalau difikir semula, menipu, mengumpat, marah-marah bukannya termasuk dalam perkara yang membatalkan puasa, kan? Lagi pun, bukankah kita memang tidak boleh menipu/berbohong/mengumpat dan melakukan perkara-perkara lain yang sewaktu dengannya sama ada semasa kita berpuasa atau tidak? So kenapa dalam bulan Ramadhan saja kita berhati-hati dengan tidak melakukan perkara-perkara macam tu dan tidak pada waktu lain? 

Begitu juga semasa Ramadhan, dengan kurang makan/minum, kurang tidur dan sebagainya, tetapi kita masih gigih untuk cari masa untuk baca Al_Quran, solat sunat serta ibadah lainnya yang mungkin (bagi saya sendiri) agak sukar untuk diamalkan secara istiqamah dalam hari-hari biasa kerana alasan yang cliche - tak sempat atau cukup masa. Tapi boleh je kan buat semasa Ramadhan? 

Pada saya, Ramadhan ibarat bootcamp untuk bantu kita kembali kepada fitrah sebagai manusia. Ramadhan is a training period to make us a better person, physically, mentally and definitely spiritually. Secara asasnya, memang puasa melibatkan larangan fizikal, tetapi hikmah daripada menghadkan keperluan fizikal seperti makan/minum itu ialah kita dapat 'membangunkan' deria keenam kita yang mungkin 'tidur' selama ini kena terlebih makan, minum, hiburan dan perkara-perkara lagha yang lainnya.

I think we make better judgement when we are fasting, because we let our conscience to lead ourselves instead of our nafsu. We are more aware of the way we carry ourselves, the words that come out from our mouth, our thinking, the way we act and react etc. This is only my humble observation. But let's continue the good practice that we've been doing during the 30-days of Ramadhan boot camp for the rest of the year =)