Monday, November 17, 2014

Pengajaran Seminggu yang Lalu

Sebenarnya setiap hari, setiap perjalanan baik suka atau duka yang kita lalui adalah pengajaran dalam hidup. Terpulang kepada hati dan fikiran kita sama ada hendak mengambil sebagai iktibar atau sebaliknya.

Seminggu yang lalu antara minggu yang banyak mendatangkan pengajaran dalam hidup saya. Takut terlupa, baik dikongsikan di sini untuk pengajaran kepada diri sendiri dan mungkin sedikit manfaat kepada yang membacanya....

Tentang hati 
Segalanya bermula dari hati. 
Hati yang mendorong kita untuk berperasaan dengki atau bersenang hati. 
Hati yang membawa pemikiran untuk positif atau negatif.
Hati yang menghala mata untuk melihat kebaikan atau kejelekan.
Hati kalau cantik, tindak-tanduk dan percakapan pasti molek.
Hati adalah cermin diri.
Oleh itu, jagalah hati agar sentiasa bersyukur, positif, bersangka baik dan merendah diri.
Nescaya rakan tak mengata, musuh tak mengeji.


Tentang hidup dan kepayahan
Walaupun pernah susah, kita mungkin terlupa akan sejarah itu bila dah sedikit senang.
Susah senang adalah ujian daripada Allah.
Seringkali ujian kesusahan akan membawa kita dekat dengan Allah.
Tetapi ujian kesenangan mungkin membawa kita semakin jauh dengannya.
Na'uzubilllah.
Wahai diri, selalulah selami jiwa mereka yang susah.
Semoga kita lebih bersyukur, cakap pun tak takbur.
Rasai keperitan mereka untuk mencari sesuap nasi.
Sedangkan kita mungkin banyak membuang nasi yang telah basi.
Hidup ini cukup sekadar mencari apa yang perlu.
Hitung apa yang kita ada, apa yang sebenarnya kita perlu.
Jangan dikira apa yang kita tiada, apa yang kita mahu.
Kerana jika mampu hidup tanpa perkara yang kita mahu, itu adalah nafsu.


Tentang hidup dan kematian
Lahir disambut azan, mati dihantar solat.
Antara azan dan solat, betapa singkatnya masa?
Maut itu pasti, tetapi bila?
Saat ini masih bernafas, sesaat lagi belum tentu.
Saat mendengar perkhabaran tentang kematian, berdebar jiwa.
Tapi kenapa diri, masih selalu lupa dan alpa.
Masih sibuk dengan dunia yang sementara.
Mati itu bukan pengakhiran, tetapi permulaan.
Kepada sebuah penghidupan hasil daripada seluruh pengabdian
kepada Yang Maha Esa.
Bekalan ke 'sana' sudah ada?
Hari ini dia, mungkin esok giliran kita?
Dah bersedia?



Thursday, October 23, 2014

D.I.Y Kids' Birthday Party

Warning: Entry #makmaksangat
Rasanya antara job scope utama seorang ibu adalah untuk menjadi party planner. Daripada birthday suami/anak, wedding anniversary, majlis aqiqah dan yang sewaktu dengannya, selalunya memang menjadi kerja kita lah. Memanglah si suami/bapa pun membantu, tapi bantuan tu kebanyakkannya adalah dalam bentuk $$$ atau pun masa execution majlis. 

Hal-ehwal seperti tema majlis, pakaian, colour scheme, jemputan, menu jamuan, party packs semua itu memang jatuh atas bahu jemala kita juga, sebab kebanyakan (not all okay!) orang lelaki ni tak kisah atau tak tau pun beza jika birthday cake tu ada gambar Sofia the First atau Snow White atau Princess Disney yang lain. To most of them, as long as there's a cake, balloons and birthday song, it can be considered as a birthday party already...hehehe.

I'm not blaming the men though, as they are just being themselves - simple and straight forward. But, for us moms, we just want to do the super best for our kids. It's not about having a lavish party, but all we want is a party that can truly make our kids (and ourselves included!) happy. 

As for me, I found that planning for my kids' birthday parties as self-therapy. It is the time when most of my time and effort will be focusing on the project and everything else (problems and stress included) will be put aside for awhile =)

Having said that, my kids' birthdays were never grand and far from lavish. Sangat simple. Sebabnya matlamat utama kami adalah untuk menggembirakan birthday girl/boy. Adeelia contohnya memang sukakan birthday party dari kecil lagi. We realized she will always get very excited every time she hears the birthday song and see the cake. Tak kisahlah birthday siapa pun, apatah lagi kalau birthday sendiri. Alhamdulillah, setakat ini, walau sekecil mana pun, kami diberikan rezeki dan kesempatan untuk buat birthday celebration anak-anak.

So, kali ini nak share sedikit tips untuk buat sendiri birthday party untuk anak-anak yang simple dan economical =) 

1 - Pick the RIGHT date, time and place
Very important in planning a party. Sebab pemilihan ini akan menentukan menu, jumlah jemputan dan the most important part - budget allocation for the event. So far, kami memang buat di rumah saja - sama ada di rumah sendiri atau rumah parents-in-law (bersekali dengan family gathering). Reason buat di rumah tentulah kerana kos - sebab kalau buat di play centre dan sebagainya, akan ada cover charge then kena limit number of guests sebab nak disesuaikan dengan pakej dan keluasan tempat. Buat di rumah mudah, jimat, dan boleh jemput seramai mana pun tetamu. TETAPI, kena consider pula kepenatan untuk buat persiapan dan and cleaning-up the aftermaths!

Oh yes. Saya ni jenis pelupa dan kalut. Therefore, in planning a party, I need to have a checklist - to keep track of all the things that need to be done, stuff to buy etc. Here's a sample of my planner for Adeelia's birthday recently. 
The 'clean' version of it. The actual version penuh dengan contengan!
2 - Menu
Kalau dah namanya majlis, mesti ada jamuan makan kan? Tak kan nak hidang birthday cake saja. Untuk perancangan menu, pertama sekali kena tengok pada waktu majlis akan diadakan. Kalau lunch hour / dinner time, sudah tentu main course perlu berat sedikit seperti nasi dengan lauk-pauk, pasta dan sebagainya. Jika dibuat tea-time, menu lebih ringkas, seperti mee goreng, soto dan finger food. Selain itu, dalam perancangan menu juga perlu diambil kira kategori tetamu yang dijemput. Perlu ada makanan agak pedas dan savoury untuk tetamu dewasa dan child friendly menu for the kids. Nugget, ayam goreng, sandwich, nasi goreng cina atau pasta antara menu popular untuk kanak-kanak. 
Food masak sendiri letak dalam food warmer


Selepas tetapkan menu, kena decide sama ada nak masak sendiri atau catering. Saya pernah cuba dua-dua. Untuk Adeelia's first birthday kami ambil catering sebab disekalikan dengan open house raya. Birthday baru-baru ni saya masak sendiri, sebab buat majlis untuk school friends Adeelia saja. Tetapi kena ingat juga yang masak sendiri ni renyah sikit kerana kena beli barang mentah, buat preparation memasak, memasak dan kena kemas balik on top of everything else yang perlu dibuat. Tambah pula kena sedia pinggan, mangkuk, cutlery sendiri dan kalau tak pakai yang disposable punya, perlu basuh lagi lepas tu! Catering service mudah sebab all-in: makanan, buffet set, cutlery, then pinggan/mangkuk tak payah basuh. Hehehe, senang cerita, terpulang pada pilihan, keupayaan $$$ dan fizikal sendiri.


3- Birthday theme & decoration
I think this is the most fun part of planning a birthday party! Sometimes, I think, we moms yang terlebih excited untuk pilih theme ni. =) Walau pun tidaklah wajib, tetapi pemilihan tema sangat membantu untuk guide kita dalam banyak perkara lain seperti pemilihan kek, party pack dan sebagainya.

To me, having a themed birthday party is like helping the kids to realize a part of their dream. It's not everyday that they will dress as a princess, superhero, soldier, cowboy, right? So let them just be what they want to be, for that day. Choosing a birthday theme is lots more easier if the kids is big enough to tell us what they want or we can obviously see his/her inclination towards certain cartoon character or career. No prize for guessing what Adeelia wants for her 4th birthday. I think most girls would requests for #Frozen birthday party this year!
Motif buat backdrop adalah untuk photo op!

Selepas dah pilih tema, kena fikirkan pula decor untuk menampakkan tema itu. Decor ini sekadar pilihan untuk menambahkan keceriaan majlis. Kalau tak ada pun, tak apa. Contohnya, untuk Adeelia's Frozen birthday, saya buat sendiri item ini:

  • Paper snowflakes : sangat senang, belajar dari online tutorial, hanya perlukan kertas putih biasa, gunting & ruler.
  • Backdrop : lagi simple, ambil kain silver dan gantung dengan batang mop!  Backdrop ni penting sebagai feature wall untuk ambil gambar (photo op).
  • Birthday banner: print huruf, tampal atas wrapping paper, tampal atas manila card, tebuk lubang, sambungkan dengan tali
Saya juga try untuk pastikan kebanyakan warna-warna yang digunakan adalah menepati tema - baby blue, white dan silver. Saya kata TRY sebab MH pergi beli belon colourful, siap ada animal print (nak buat tema safari ke bang? hehehe) walau niat di hati nak belon biru/putih saja. Tak apalah, walaupun lari tema sikit, tapi MH sangat rajin tolong tiup belon, gantung-menggantung etc.

Seronok juga buat aktiviti kraftangan ni sebab dah lama tangan ni keras hehehe. Gigih tak gigih hingga sanggup korbankan lunch hour untuk aktiviti gunting-menggunting dan siap tengok online tutorial untuk buat paper snowflakes okay =) Paling seronok sebab walaupun effort kita tu tak ler seberapa, tapi dah cukup membuatkan si kecik tu menjerit kegembiraan. Her expression was priceless! 
Princess Elsa without the long white hair

4- Birthday cake
Main star of the event besides the birthday girl/boy! Kerana walaupun tanpa decoration lain atau pun costumes, kek ini yang akan 'set' tema sesebuah birthday party. Syarat pertama, kek kena cantik, kedua baru sedap hehehe kerana kek inilah highlight of the event untuk si birthday girl/boy serta kawan-kawan mereka yang datang. 

Saya suka tengok kek fondant kerana tema birthday akan lebih jelas sebab ada 2-D even 3-D effect. Tetapi tak pernah tempah untuk birthday anak kerana kek fondant (rasanya) lebih mahal dan mungkin susah untuk dimakan. So far, saya memang tempah butter cream cake saja untuk birthday anak-anak kerana boleh tempah kek besar-besar supaya semua orang boleh merasa makan hehehe.
Adeelia's 1st birthday: DORA THE EXPLORER
Adeelia's 2nd Birthday: BARNEY

Adeelia's 3rd Birthday: HELLO KITTY
Aydeen 1st Birthday: No. 1 (err ini MH pilih!)
Adeelia's 4th Birthday: FROZEN
5- Party pack
Dah jadi trend juga untuk sediakan party pack untuk tetamu. Kami juga ada sediakan simple party pack untuk budak-budak. Party pack saya sama ada beli yang ready made di kedai atau tempah untuk dapatkan customized design. Kemudian beli borong item untuk diisikan dalam pack itu seperti candy, stationery, chocolate etc. Aktiviti mengisi party pack tu pun seronok juga, budak-budak boleh buat sekali. Walau pun makanan tu banyak juga yang masuk dalam mulut dia orang (kena beli extra!), tapi sekurang-kurangnya mereka dapat membantu dan dapat build the excitement untuk tunggu hari majlis. Melalui pemberian party pack ini, kami cuba terapkan kepada anak-anak the art of giving. Cuba untuk didik mereka keseronokan memberi atau berkongsi apa yang mereka ada dengan rakan-rakan yang lain. Alhamdulillah, setakat ini, Adeelia dan Aydeen senang berkongsi. Mudah-mudahan akan menjadi kebiasaan mereka untuk bersedekah dan menggembirakan hati orang lain.

Kena serbu untuk party pack!
6 - Keep calm and take lots of picture!
Paling penting dalam penganjuran birthday party ni, kena happy. Don't put your expectations too high, sehingga menyebabkan stress pada diri sendiri. It is easy to get carried away with the preparation and the 'little-miss-perfectionist' in us will find their way out as we started planning for the party, but remember, the most important part of the party is for everyone to have fun!

Monday, September 15, 2014

Lagenda Budak 'Kejut'

Wah, mengambil mood filem Lagenda Budak Setan (walaupun tak pernah baca novel & tengok filem tu), kali ni nak bercerita tentang pengalaman menjadi budak kejuruteraan atau nama glamernya budak 'kejut'. Mungkin ramai yang tak tau, masa di universiti dulu, saya ambil engineering. Tapi tak pernah practice, rezeki bukan dalam bidang itu =)

Idea nak mengimbau kenangan lama datang gara-gara HLP. Semasa hantar proposal, perlu sertakan sekali salinan ijazah. Biasalah, bila dah kerja ni, folder sijil semua tu dibuka bila perlu saja. Masa dok belek folder sijil tu, entah macam mana ada satu perasaan menyelinap. Tak tahu nak gambarkan macam mana perasaan itu. Ini kot dipanggil nostalgia lama menggamit perasaan? Fuh, ayat memang Klasik FM sangat hehehe! 

Isnin lepas pula dalam Utusan-Mega, keluar berita tentang my Alma mater, specifically course yang diambil semasa di UPM dulu. Excited mak sebab Process & Food Engineering ini tidaklah se 'glamour' bidang engineering yang lain. Di Malaysia, course ni hanya ada di UPM, tau walaupun di overseas, especially in developed countries memang ada. If I'm not mistaken it was the brainchild of the great Tun M.

Kejuruteraan Proses & Makanan - Utusan, sisipan Mega, 8 September 2014
Anyway, back to pengalaman menjadi budak 'kejut', memang mula-mula dengar ter'kejut', tapi lama-lama dah biasa. =) Banyak juga tanggapan/persepsi orang terhadap budak 'kejut' ni. Pertama sekali, budak-budak 'kejut' ni selalunya dikaitkan dengan mereka yang sempoi sebab selalu pakai jeans + T-shirt saja ke kuliah (dan ke mana-mana sebenarnya!). Kira simple habis, baik lelaki atau wanita. Common look ialah lelaki pakai T-shirt lusuh (rugged look) dan wanita dengan sweatshirt (tak payah gosok) & tudung selempang.

Ni hari ada bengkel, sempoi!

Sebenarnya, ada sebab kenapa we all berpakaian ringkas macam tu. Antaranya kerana perlu sesuaikan dengan aktiviti harian yang kebanyakkannya memerlukan pergerakan yang banyak dan lasak terutama kalau ada bengkel atau field work - outdoor di bawah cuaca panas. Tetapi, bila kata sempoi tu, bukanlah semua dan bukanlah sepanjang masa kami maintain imej macam tu. Walau pun mungkin tak berapa ramai, bila keadaan mengizinkan iaitu hari-hari yang ada kuliah saja tanpa bengkel, ada coursemates wanita yang ayu berbaju kurung. Myself pun memang hidup dengan jeans + top, tapi selalunya top itu adalah feminin. Ada corak bunga-bunga, warna pulak pastel, fesyen macam-macam termasuk tangan kembang macam baju Saloma (Bohemian style tengah 'in' masa tu!). Oh yes, I also wore make-up. Hehehe..

Satu lagi, dikatakan budak kejut ni berada di dunia lelaki. Itu memang betullah. During my time, daripada students, lecturer hingga ke lab assistants - majoriti adalah lelaki. But to me, the fact that it is/was a male-dominated field, doesn't really matter. Tak pernah pun inferior atau rasa yang kita ni tak layak untuk belajar dan buat apa yang student lelaki buat. Sama je. Panjat  silo yang tinggi dan berkarat? I did it. Handle machines? I did it. Masuk industrial areaI went there as well. No problemo! Lecturers and coursemates pun very supportive dan tak pernah jadikan jantina sebagai isu. Mungkin ada sesetengah orang/pihak yang memandang ini sebagai kurang manis, tidak sesuai untuk wanita buat itu semua. But it is unfair to discriminate the capability of women to do all that, just because of their sex. It's all about believing in your own capability. 

Group ayu dalam kelas 10 tahun lepas =)
 This leads to another perception - budak kejut perempuan selalunya kasar/ganas / perangai macam lelaki. To me, this is just a perception. Just because we were surrounded by our male coursemates, it didn't make us less feminine! Memanglah ada kawan-kawan perempuan saya yang tak gentar berlumba motor, cakap pun gaya rock. But it got nothing to do with being an engineering student. Dah memang pembawaan diri. Tapi memanglah bila dah masuk group ramai lelaki ni, kita tak boleh nak tunjuk lemah-lembik. Control ayu tak kena tempat. Sebab ada banyak perkara yang perlu groupwork, kalau lembik sangat siapa suka jadi group member, kan? Tapi tu tak bermaksud kena jadi kasar pula. Coursemate wanita yang saya kenal, maintain je lemah-lembut (bukan lemah-lembik ok!). In fact, ada seorang budak kejut lelaki ni, now jadi wedding planner yang tersohor di negara ni. Study lain, minat lain. So, memang tak tepat mengatakan jadi budak kejut menyebabkan kita jadi kasar. It's more on how you carry yourself. 

Yang ni persepsi biasa juga bahawasanya budak kejut ni nerd. Jawapan saya untuk yang ni 50-50. Pernah ada pengalaman pengetua satu kolej kediaman ni tak favour untuk ambil budak-budak kejut duduk di kolej dia, sebab katanya kami ni anti-sosial. Kalau ikut pengalaman saya, kami ni taklah anti-sosial, tapi kekurangan masa sebab credit hours untuk engineering course ini banyak, jadinya setiap semester jadual memang crammed. Lab hours pun panjang. Based on my experience, we spent most of our waking hours at the faculty. Malam pun kalau tak ada tutorial atau kelas ganti barulah ada free time. Jadi memanglah kurang masa untuk sertai aktiviti kolej ke, persatuan mahasiswa ke, sebab komitmen dah tinggi. Takut giler kot kalau kena GB (gagal berhenti) sebab statistik GB budak kejut memang tinggi hehehe. Sebab tu kot orang kata nerd. Tapi, walau pun tak ramai, memang ada budak kejut yang aktif berpersatuan etc. Memang salute habis lah dengan diaorang sebab pandai bahagikan masa. Tapi saya sendiri balik kuliah memang flat. Lepas Isya', dalam pukul 9 dah tidur sebab kepenatan. Then bangun awal pagi, pukul 4 atau 5 pagi ke untuk buat assignment / revision, kemudian terus ke kuliah jam 8 pagi. Tapi ada juga kami sertai aktiviti fakulti sikit-sikit, macam join organizing committee untuk annual dinner fakulti ni. Jangan terkejut, siang sempoi, malam terus amboi!!

With coursemates during Engineering Charity Dinner
  
During KPM's dinner
Satu lagi kaitan popular tentang budak kejut ialah kami dan killer subject/repeat paper tak boleh dipisahkan. Ha, ini satu 'penyakit' berjangkit masa undergrad dulu. Antara topik/amanat hangat bila jumpa/sembang dengan senior adalah tentang killer subject. "Ha, ko ambik subjek tu? Tu memang ramai repeat, dekat satu kelas repeatAntara method untuk tahu sesuatu subjek tu susah atau tidak adalah (i) Tengok bilangan senior yang repeat paper tu dalam kelas kita (lagi ramai maknanya lagi susah!) (ii) Bila lecturer bagitau, open book exam. Ha, tu memang confirm killer subject sebab walaupun kita buka text book tebal dari depan ke belakang pun, memang takkan jumpa jawapan sebab itu untuk applied knowledge. Text book tu bagi teori/formula aje. Memang betul, ada subject engineering yang betul-betul mencabar, but I believe that's the same with other non-engineering course, right? Ada juga subjek yang sangat-sangat susah, ada yang sederhana tahap kesukarannya, sama saja. Tapi untuk jadikan repeat paper as a norm, itu salah pada saya. Buang masa dan ganggu CGPA kalau ada fail satu paper. Alhamdulillah, saya dan beberapa orang rakan berjaya atasi 'tanggapan normal' itu dan berjaya grad tanpa repeat satu paper pun. Malahan score untuk satu paper yang paling killer. Rahsianya? Pertama sekali buang jauh-jauh tanggapan yang subjek itu susah walau macam mana ditakut-takutkan oleh senior. Kalau mula-mula masuk kelas dah set dalam kepala, "Ala subjek ni confirm kena repeat, sebab susah" - maka itulah yang kita akan dapat sebab minda akan tolak segala-galanya tentang subjek itu. Kedua, jadikan lecturer subjek itu walaupun garang/serius macam mana sekali pun dia, sebagai pembimbing bukan musuh. Bagi perhatian kepadanya dalam kuliah (walaupun tak faham apa yang dicakap), ambil peluang tanya kalau tak faham. Dan akhir sekali sudah tentu kerja kuat! Saya sendiri memang tak dilahirkan dengan photographic memory. Memang tak cukup dengan pemahaman masa lecture, kena study sendiri. One more thing, no shortcuts. Kalau ada soalan tutorial yang tak reti jawap, jangan simply copy dari kawan-kawan kemudian terus hantar. Sambil copy tu, tanya sekali macam mana dia dapat jawapan tu. Ambil peluang untuk belajar dari sesiapa sekali pun.

Bila teringat kenangan dan kepayahan untuk menghabiskan 4 tahun pembelajaran di universiti dulu, memang terharu. Saya memang depend pada PTPTN untuk hidup. Tak ada PC di hostel, tak ada kenderaan sendiri untuk ke sana sini. Bayangkan nak buat assignment, especially Auto CAD yang memakan masa berjam-berjam tu kena guna PC di lab, cyber cafe atau pinjam PC kawan semasa dia tak guna. Curi-curi masa. Ke sana sini pun tumpang kawan-kawan atau naik bas/jalan kaki. Alhamdulillah saya diberikan Allah SWT rakan-rakan yang baik, saling membantu dan sama-sama berusaha untuk berjaya terutama Hidayah. Kami berdua dan 2-3 orang lagi rakan lelaki adalah antara segelintir budak Melayu 'kejut' dalam course tu yang berjaya grad on time. Look at my best friend now - Dr Hidayah Ariffin. She got her doctorate in her 20's, now lecturing in UPM dan dah jadi ikon okay =) So proud of her. Anyway, kenangan sebagai budak kejut bermula dari Matriks Kejuruteraan 1998-2000 dan kemudian Bachelor Kejuruteraan 2000-2004 memang best!
 
Billboard tepi highway lagi! Dah boleh lawan Mawar Fareeda =)